Apollo 11 membawa manusia ke permukaan Bulan untuk pertama kalinya pada tahun 1969. Yang ditunjukkan di sini ialah Buzz Aldrin menyiapkan eksperimen Solar Wind sebagai sebahagian daripada Apollo 11, dengan Neil Armstrong mengambil gambarnya. (NASA / APOLLO 11)

Bagaimana rasanya ketika Tamadun Manusia Mencapai Kemuncaknya?

300,000 tahun yang lalu berlaku dalam sekelip mata kosmik, tetapi ini bermakna segalanya bagi umat manusia.

Sejarah kemanusiaan tidak dapat dielakkan. Walaupun Alam Semesta menciptakan keadaan dan ramuan yang menjadikan kewujudan kita mungkin, hanya rangkaian peristiwa yang tidak mungkin terjadi yang menimbulkan kita secara khusus. Sekiranya salah satu daripada hasil yang tidak terhitung jumlahnya berbeza, spesies kita mungkin tidak pernah berkembang di planet Bumi.

Tetapi 300,000 tahun yang lalu, Homo sapiens tinggal di Afrika, telah berkembang dari nenek moyang kita bersama. Selama hampir sepanjang masa itu, kami tinggal bersamaan dengan hominid lain seperti Homo Erectus dan Neanderthal, dengan kami semua memanfaatkan api, alat, pakaian, bahasa, dan tempat perlindungan buatan buatan. Dari keadaan pemburu primitif ke dunia moden yang maju secara teknologi, inilah tahap terakhir dalam kisah kita: bagaimana peradaban manusia berkembang.

Pembangunan semula lingkungan ini pada pertengahan periode Paleolitik bermula sekitar 80.000 tahun yang lalu, dan menggambarkan seorang lelaki Neanderthal tinggal di tempat yang dianggap sebagai tempat tinggal khas pada masa itu. (Foto oleh Xavier ROSSI / Gamma-Rapho melalui Getty Images)

Walaupun hominid sebelumnya telah menyebar ke seluruh benua sederhana di dunia, manusia tinggal di Afrika secara eksklusif untuk beberapa waktu. 240.000 tahun yang lalu, Neanderthal berkembang, bergabung dengan manusia moden tetapi mungkin muncul di Eropah dahulu. Sangat sedikit yang diketahui mengenai tahap awal peradaban manusia, kecuali bahawa ketiga-tiga hominde yang masih hidup - manusia, Neanderthal, dan populasi Homo erectus yang tinggal - semuanya hidup serentak.

Kemudian, sekitar 115.000 tahun yang lalu, masa glasial terakhir tiba, memaksa penduduk yang masih hidup bergerak lebih dekat ke garis lintang khatulistiwa. Walaupun populasi manusia dan Neanderthal berkembang, populasi Homo erectus yang tersisa punah sekitar waktu ini atau tidak lama sebelum itu. Manusia moden meninggalkan Afrika untuk Eropah juga, tiba sekitar 40-45,000 tahun yang lalu. Untuk masa yang singkat, manusia dan Neanderthal wujud bersama.

Gambar yang diambil pada 26 Mac 2018 menunjukkan alat yang dipamerkan untuk pameran Neanderthal di Musee de l'Homme di Paris. Neanderthal dan manusia hidup berdampingan selama ribuan tahun di Eropah, tetapi kepunahan Neanderthal cepat dan terakhir setelah pertemuan mereka dengan manusia. (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP / Getty Images)

Bukti fosil terdapat banyak keganasan dan persaingan antara manusia dan Neanderthal, dengan banyak tanda senjata primitif yang ditemui di kerangka keduanya. Alat muzik terawal - seruling tulang, serupa dengan perakam moden - bermula sejak 40,000 tahun yang lalu di mana Neanderthal tinggal. Juga dijumpai sekitar waktu ini, kira-kira 37.000 tahun yang lalu, adalah contoh awal spesimen anjing peliharaan yang dijumpai bersekedudukan dengan manusia moden.

Neanderthal dan manusia mungkin berkahwin untuk sementara waktu, tetapi persaingan antara spesies itu sengit dan kejam. Pada saat beberapa ribu tahun berlalu, tidak ada lagi Neanderthal yang tersisa. Kira-kira 34,000 tahun yang lalu, Homo sapiens telah mendorong semua hominid moden lain untuk pupus.

Gua di Vallon-Pont-d'Arc adalah rumah bagi banyak lukisan tertua: penggambaran haiwan yang dilukis oleh manusia. Di sini, seekor badak dengan tanduk melengkung yang besar digambarkan. Ilustrasi tertua yang terdapat di gua ini berusia lebih dari 30,000 tahun. (CHAUVET CAVE, ARDÈCHE, FRANCE / DOMAIN AWAM)

Sebagai pemburu-pengumpul selama tempoh glasial ini, banyak penemuan arkeologi menunjukkan sejarah budaya yang kaya yang kini hampir sama sekali hilang.

  • 32,000 tahun yang lalu memberikan bukti awal mengenai lukisan gua, yang terdapat di Vallon-Pont-d'Arc di Perancis moden.
  • 28.000 tahun yang lalu, kita menjumpai patung representasi terawal: Venus of Willendorf, yang terletak di Austria moden.

Pada titik ini, periode glasial terakhir mulai berakhir, dengan ais mundur ke arah kutub dan banyak perubahan terjadi pada lanskap daratan. Semasa ais mula mencair, air berkumpul, sementara ais yang tersisa bertindak seperti empangan untuk menahan air. Apabila empangan ais itu pecah, banjir besar terjadi, mengubah Bumi, mengangkut tanah atas, dan membuat jalan baru untuk tasik, sungai, gunung kosong, dan tanah kering.

Sekitar 15.000-17.000 tahun yang lalu, manusia moden pertama tiba di Amerika Utara, baik melalui jambatan darat Bering dari Asia atau dengan kapal dari Eropah. Apabila iklim menghangat dan populasi manusia bertambah, raksasa berbulu pupus di Amerika dan Eropah kira-kira 12,000 tahun yang lalu.

Sekitar waktu ini, bukti pertama untuk pertanian muncul: manusia sengaja menanam benih untuk menanam makanan mereka sendiri. Ini diikuti dengan sangat cepat oleh peliharaan binatang ternakan: biri-biri pertama kali dijinakkan 11,000 tahun yang lalu (di Iraq); kambing (di Iran) dan babi (di Thailand) dijinakkan 10,000 tahun yang lalu, disertai dengan retret terakhir dari lapisan ais benua terakhir di Eropah dan Amerika Utara. Tempoh glasial terakhir secara rasmi berakhir.

Haiwan seperti raksasa berbulu, yang mendominasi sebahagian besar era Paleolitik, telah pupus sekitar akhir zaman glasier terakhir kira-kira 10–12.000 tahun yang lalu. Sebanyak 75% megafauna Amerika Utara telah pupus pada masa ini. (CHARLES R. KNIGHT / 1915)

Seiring dengan pelestarian haiwan, peradaban manusia memasuki periode yang didominasi oleh pertanian pertanian, penggembalaan, dan peternakan. Kami beralih dari menjadi pengumpul utama kepada budaya agraria awal. 9,500 tahun yang lalu, bukti pertama untuk gandum dan barli yang ditanam muncul di Mesopotamia kuno. Kota berdinding pertama muncul pada masa ini: Jericho di Palestin, dengan anggaran penduduk 2,500 manusia.

8,000 tahun yang lalu, bukti pertama tembikar muncul di Mesopotamia, bersama dengan kemahiran dalam negeri berputar dan menenun. Di Georgia moden, juga 8.000 tahun yang lalu, bukti pertama pembuatan anggur muncul. Tidak lama selepas itu, kira-kira 7,600 tahun yang lalu, lembangan yang kini menjadi banjir Laut Hitam dari Laut Tengah; ini dianggap banjir yang disebut dalam mitos seperti Bahtera Nuh atau kematian Atlantis.

Sebelum menghubungkannya ke Laut Tengah, Laut Hitam hanyalah sebuah tasik, terputus dari Laut Tengah dan lautan. Namun, kira-kira 7.500 tahun yang lalu, kenaikan permukaan laut menghubungkan Laut Aegea dengan Laut Marmara, yang menciptakan air terjun yang menghubungkan ke Laut Hitam, menyebabkan parasnya naik dengan mendadak. Bukan kebetulan bahawa sebilangan besar mitos berkaitan banjir muncul di peradaban Eropah yang bertepatan dengan masa ini, termasuk mitos Atlantis dan Bahtera Nuh. (ILUSTRASI NASA)

Sementara itu, 7.500 tahun yang lalu, millet dan padi diusahakan di China.

7,000 tahun yang lalu, lembu pertama, yang dibiakkan dari auroch kuno, dijinakkan di Iran. Pada masa ini, populasi manusia di planet ini melintasi tanda 5 juta.

Kuda seterusnya: mereka dijinakkan di Ukraine moden sekitar 6,300 tahun yang lalu.

Ini membawa kepada perkembangan teknologi pertama yang hebat di dunia Zaman Batu: bajak. Dengan binatang peliharaan besar dijinakkan, mereka dapat dihubungkan dengan alat besar yang dapat mereka tarik, melakukan pekerjaan banyak petani dengan banyak cangkul dalam sepersekian waktu. Bukti pertama untuk bajak muncul kira-kira 5.500-6.000 tahun yang lalu, di mana Republik Czech moden berada.

Lukisan ini menggambarkan bajak Mesir kuno, ditarik oleh lembu setelah dijinakkan, tetapi jelas mendahului penemuan (atau aplikasi) roda. Bajak itu merupakan pengembangan teknologi pertama yang hebat dalam peradaban manusia (untuk tujuan produktiviti) sejauh yang kita tahu. (POPULAR SCIENCE BULAN, VOL. 18, 1880/1881)

Kemajuan berlaku dengan pantas dan pantas apabila populasi manusia meletup.

  • 5,500 tahun yang lalu, roda diciptakan, segera digunakan dalam pengangkutan dan tembikar.
  • 5,400 tahun yang lalu, sistem nombor pertama dikembangkan, diikuti dengan kata dan dokumen bertulis pertama: resit kuno untuk perdagangan.
  • 5,000 tahun yang lalu, tulisan pertama yang lebih kompleks - hieroglif di Mesir dan Cuneiform di Mesopotamia - muncul, dengan tulisan papirus muncul hanya beberapa ratus tahun kemudian di bahasa yang sama.
  • 4.700 tahun yang lalu, monumen pertama dari dunia kuno dibina: piramid Mesir.
Sphinx Giza di sebelah Piramid di padang pasir, Mesir. Piramid tertua yang masih hidup bermula hampir 5,000 tahun, dan merupakan monumen buatan manusia tertua yang masih hidup. (GETTY)

Salah satu perkembangan yang paling penting datang dalam beberapa ratus tahun akan datang: pengembangan kerja gangsa. Gangsa, campuran tembaga dan timah (atau tembaga, timah, dan timah jika anda pintar) jauh lebih sukar daripada alat batu dan tulang sebelumnya yang digunakan hingga saat itu, dan merupakan dua perkembangan utama: baik- tentera bersenjata dan wang logam pertama, kedua-duanya timbul sekitar 4,000 tahun yang lalu.

Juga kira-kira 4.000 tahun yang lalu, contoh pertama ais krim dicipta: di China.

Papirus Kahun, teks perubatan tertua, berasal dari 3.800 tahun yang lalu, dan subjeknya adalah ginekologi: kesuburan, kehamilan, kontrasepsi, serta penyakit dan rawatan.

Dan 3,500 tahun yang lalu, dalam pencapaian besar bagi kemanusiaan, abjad pertama muncul: Semit Utara, yang muncul di Palestin dan Syria.

Huruf Phoenician, saudara dari abjad Semit Utara, adalah salah satu abjad tertua yang masih hidup yang dapat kita bina semula. Walaupun tulisan yang diberi watak lebih tua dari ini, penemuan dan penerapan abjad memungkinkan banyak kemajuan dalam penulisan dan rakaman untuk peradaban manusia. Huruf kini digunakan dalam hampir semua bahasa moden, tetapi masih terdapat pengecualian utama. (LUCA / WIKIMEDIA UMUM / DOMAIN AWAM)

3.000 tahun yang lalu, jagung diusahakan di Amerika. Seiring dengan padi dan gandum, ini adalah tanaman pertanian utama yang memberi makan manusia moden di dunia, kerana populasi kita melebihi 50 juta. Pada masa ini, peristiwa perang Trojan, yang diingati 200-300 tahun kemudian di Homer Iliad dan Odyssey, berteori telah terjadi.

2.700 tahun yang lalu, zaman besi bermula, dengan peradaban zaman gangsa melihat perisai mereka dibelah dua dengan pedang besi.

2,600 tahun yang lalu, peradaban Yunani mencapai puncaknya, membawa ciri demokrasi, undang-undang, puisi, drama, dan falsafahnya ke dunia.

2,200 tahun yang lalu, Tembok Besar China dibina; sepanjang 1,900 km, ia adalah struktur terbesar yang pernah dibina di dunia kuno.

Tembok Besar China dibina selama beratus-ratus tahun, dan panjangnya sekitar 1.900 kilometer. Ini adalah salah satu struktur buatan manusia terbesar dalam sejarah peradaban, dan juga salah satu yang paling ikonik. (GETTY)

Di samping kemajuan budaya kita, budaya dan pengetahuan manusia berkembang dengan pesatnya. Ini termasuk:

  • Geometri Euclidean, yang muncul 2.300 tahun yang lalu,
  • lengkungan seni bina, timbul 2,200 tahun yang lalu,
  • penggunaan sempoa, pertama kali muncul 1,900 tahun yang lalu,
  • kompas magnet pertama, dibangunkan 1,700 tahun yang lalu,
  • peranti percetakan blok pertama, dibangunkan 1,200 tahun yang lalu,
  • dan bahan letupan pertama - mesiu - dikembangkan 1,000 tahun yang lalu.

Empayar naik dan turun di seluruh dunia, seperti juga pelbagai agama. Kemajuan saintifik mula berlaku, mengubah pemahaman kita tentang Alam Semesta dari geosentrik menjadi heliosentris kurang dari 500 tahun yang lalu.

Salah satu teka-teki hebat tahun 1500-an adalah bagaimana planet bergerak dengan cara yang nampaknya mundur. Ini dapat dijelaskan melalui model geosentrik Ptolemy (L), atau heliosentris Copernicus (R). Namun, mendapatkan perincian yang tepat untuk ketepatan sewenang-wenang adalah sesuatu yang memerlukan kemajuan teoritis dalam pemahaman kita mengenai peraturan yang mendasari fenomena yang diamati, yang membawa kepada undang-undang Kepler dan akhirnya teori gravitasi universal Newton. (ETHAN SIEGEL / SELEPAS GALAXY)

Hanya 360 tahun yang lalu, populasi manusia di dunia melepasi angka 500 juta. Sains moden mula tiba, dengan Newton menyelesaikan Principia yang hebat 330 tahun yang lalu, diikuti oleh Linnaeus membuat katalog organisma ke dalam klasifikasi genus dan spesies 280 tahun yang lalu. Penemuan utama pada masa itu ialah mesin wap dan jentera berkuasa, timbul 250 tahun yang lalu dan membawa kepada revolusi industri.

Perkembangan kemanusiaan kini berlaku dengan cepat, termasuk:

  • 215 tahun yang lalu, pengeluaran tekstil, besi dan keluli kilang bermula.
  • 190 tahun yang lalu, landasan kereta api pertama dibina.
  • 180 tahun yang lalu, mesin analisis Charles Babbage dikembangkan, membuka jalan untuk komputer moden.
  • 155 tahun yang lalu, enjin pembakaran dalaman pertama dibina, menuju ke kenderaan.
  • 140 tahun yang lalu, lampu dan telefon elektrik dicipta.
  • 110 tahun yang lalu, teori relativiti (khas pertama pada tahun 1905, kemudian umum pada tahun 1915) dikembangkan.
  • 90 tahun yang lalu, antibiotik pertama diasingkan.
  • 75 tahun yang lalu, manusia berjaya memecah atom, menuju zaman nuklear, bom atom, dan revolusi teknologi dunia moden kita.
Letupan buatan manusia terbesar yang pernah berlaku di Bumi adalah Tsar Bomba Kesatuan Soviet, meletup pada tahun 1961. Perang nuklear, dan kerosakan seterusnya terhadap alam sekitar, adalah salah satu cara berpotensi yang dapat diakhiri oleh manusia. Namun, walaupun semua senjata nuklear di Bumi diletupkan sekaligus, planet itu sendiri akan tetap utuh, menunjukkan ketahanan Bumi tetapi kelemahan tamadun manusia. (1961 TSAR BOMBA EXPLOSION; FLICKR / ANDY ZEIGERT)

Selama 70 tahun terakhir, banyak perkembangan telah berlaku yang secara asasnya mengubah dunia kita. Penduduk kita melepasi 5 bilion pada tahun 1986, dan kini berjumlah 7.4 bilion. Struktur DNA dijumpai pada tahun 1950-an, dan sejak itu genom manusia diurutkan, membawa kepada revolusi dalam pemahaman kita mengenai genetik dan biologi. Kami telah mengklon mamalia hidup dan maju.

Kami telah memasuki angkasa, mendarat angkasawan di Bulan, dan telah menghantar kapal angkasa keluar dari Sistem Suria. Kami telah mengubah iklim planet kita, dan terus melakukannya, tetapi telah menyedari kesan kita terhadap planet ini.

Gambar Bumi yang paling jauh yang pernah diambil adalah seperti ini: pada 14 Februari 1990, oleh kapal angkasa Voyager 1. Ini telah terkenal di seluruh dunia sebagai foto 'titik biru pucat'. Pada tahun 2012, kapal angkasa pertama Voyager meninggalkan Sistem Suria; Voyagers 1 dan 2 adalah dua objek paling jauh dari Bumi yang pernah dibuat oleh manusia. (NASA / VOYAGER 1)

Sehingga hari ini, 13.8 bilion tahun setelah semuanya bermula, kita adalah makhluk paling pintar yang pernah diciptakan untuk menganugerahkan Alam Semesta ini. Kita telah mengetahui sejarah kosmik kita, membawa kita ke titik penting dalam sejarah manusia. Langkah seterusnya untuk kemanusiaan semuanya bergantung kepada kita. Adakah ini akan menjadi permulaan akhir bagi umat manusia? Atau adakah kita akan menghadapi cabaran dunia moden? Peradaban manusia dan masa depan planet Bumi tergantung pada keseimbangan.

Bacaan selanjutnya mengenai alam semesta ketika:

  • Seperti apa ketika Alam Semesta melambung?
  • Seperti apa ketika Big Bang pertama kali bermula?
  • Bagaimana rasanya ketika Alam Semesta paling panas?
  • Bagaimana rasanya ketika Alam Semesta pertama kali mencipta lebih banyak bahan daripada antimateri?
  • Bagaimana rasanya ketika Higgs memberikan massa kepada Alam Semesta?
  • Bagaimana rasanya ketika pertama kali membuat proton dan neutron?
  • Bagaimana rasanya ketika kita kehilangan antimateri terakhir kita?
  • Bagaimana rasanya ketika Alam Semesta membuat elemen pertama?
  • Bagaimana rasanya ketika Alam Semesta pertama kali membuat atom?
  • Bagaimana rasanya ketika tidak ada bintang di Alam Semesta?
  • Bagaimana rasanya ketika bintang-bintang pertama mula menerangi Alam Semesta?
  • Bagaimana rasanya ketika bintang pertama mati?
  • Bagaimana rasanya ketika Universe membuat bintang generasi kedua?
  • Bagaimana rasanya ketika Alam Semesta membuat galaksi pertama?
  • Bagaimana rasanya ketika cahaya bintang pertama kali menerobos atom-atom neutral Alam Semesta?
  • Bagaimana rasanya ketika lubang hitam supermasif pertama terbentuk?
  • Bagaimana rasanya ketika kehidupan di Alam Semesta menjadi mungkin?
  • Bagaimana rasanya ketika galaksi membentuk bilangan bintang yang paling banyak?
  • Bagaimana rasanya ketika planet pertama yang dapat dihuni terbentuk?
  • Bagaimana rasanya ketika web kosmik terbentuk?
  • Bagaimana rasanya ketika Bima Sakti terbentuk?
  • Bagaimana rasanya ketika tenaga gelap pertama kali mengambil alih Alam Semesta?
  • Bagaimana rasanya ketika Sistem Suria kita mula-mula terbentuk?
  • Bagaimana rasanya ketika planet Bumi terbentuk?
  • Bagaimana rasanya ketika kehidupan bermula di Bumi?
  • Bagaimana rasanya ketika Venus dan Mars menjadi planet yang tidak berpenghuni?
  • Bagaimana rasanya ketika oksigen muncul dan hampir membunuh semua nyawa di Bumi?
  • Bagaimana rasanya ketika kerumitan hidup meletup?
  • Bagaimana rasanya ketika mamalia berkembang dan menjadi terkenal?
  • Bagaimana rasanya ketika manusia pertama muncul di Bumi?

Bermula Dengan Bang kini ada di Forbes, dan diterbitkan semula di Medium terima kasih kepada penyokong Patreon kami. Ethan telah mengarang dua buku, Beyond The Galaxy, dan Treknology: The Science of Star Trek dari Tricorder hingga Warp Drive.