Cabaran untuk Menentukan Kebahagiaan

"Kebahagiaan bukanlah negara seperti Vermont," kata Abraham Maslow. Atau mungkin tetapi kadang-kadang kita terjebak di New Jersey.

Pixabay / AbsolutVision

Kebahagiaan adalah konsep yang tidak dapat dielakkan namun tidak jelas yang maknanya berbeza mengikut individu dan bahkan telah berubah sepanjang masa dengan evolusi budaya dan pergeseran masyarakat. Itu bukan definisi. Ini adalah sekumpulan fakta yang membantu menggambarkan betapa kabur dan sukarnya definisi apa pun.

Dalam penjelajahan saya tentang kebahagiaan yang baru dimulakan selama setahun, apa yang menyumbang kepadanya, dan keinginan manusia untuk mencapainya, definisi istilah itu nampaknya berguna, jika tidak penting. Oleh itu, sebagai titik permulaan, saya telah mengumpulkan beberapa pemikiran ilmiah dan membuat definisi untuk menjadi asas untuk memulakan sekurang-kurangnya mula bersiap untuk memikirkan soalan tersebut.

(Artikel ini tidak memberikan jawapan pasti, juga tidak menyentuh bagaimana atau apakah kebahagiaan dapat dicapai. Kita mempunyai satu tahun untuk mengerjakan semua itu.)

Panjang & Pendeknya

Ahli psikologi adalah orang pertama yang mengakui kata "kebahagiaan" adalah samar-samar. Mereka lebih suka istilah seperti "kesejahteraan subjektif", atau "kepuasan hidup." Tidak diragukan lagi itu adalah istilah penyelidikan yang penting, tetapi itu adalah sinonim, bukan definisi.

Sementara itu, kamus Random House analog 10 paun saya yang besar menawarkan definisi kebahagiaan yang sekaligus sangat ringkas dan sangat luas: nasib baik; keseronokan; kepuasan; kegembiraan. Seperti makna, itulah definisi yang tidak jelas.

Salah satu definisi moden yang sering disebut berasal dari Sonja Lyubomirsky, seorang penyelidik psikologi dan pengarang "The How of Happiness." Dia mengatakan kebahagiaan adalah "pengalaman kegembiraan, kepuasan, atau kesejahteraan positif, digabungkan dengan rasa bahawa kehidupan seseorang itu baik, bermakna, dan bermanfaat."

Itu cukup baik, tetapi agak rindu untuk selera saya dan tidak begitu berkesan.

"Kebahagiaan adalah keadaan aktiviti," kata Aristotle. Saya sangat suka. Saya kenal orang yang kelihatan gembira selagi mereka sibuk. Enam kata itu entah bagaimana dibungkus untuk difikirkan. Tetapi Aristoteles tidak dapat berhenti di situ. Dia harus menyulitkannya: "Kebahagiaan adalah makna dan tujuan hidup, keseluruhan tujuan dan akhir keberadaan manusia."

Itu sangat bercita-cita tinggi! Seperti cuba menendang gol padang 70 halaman untuk memenangi pertandingan besar.

Apa Kebahagiaan Bukan

Ahli bahasa suka menentukan sesuatu dengan perkara yang bukan. Semantik seperti itu boleh berguna. Contoh:

"Hidup" dan "mati" mempunyai makna yang sama sekali berlawanan. "Satu atau yang lain mungkin berlaku dalam situasi tertentu, tetapi tidak pernah keduanya," tulis George Miller dan Philip Johnson-Laird dalam buku besar dari era pra-Amazon: "Bahasa & Persepsi" (Harvard University Press, 1976). "Meja" dan "permaidani" juga saling eksklusif, penulis menunjukkan, "walaupun mereka tidak menunjukkan tahap penentangan yang sama."

Izinkan saya memperluaskan logik mereka ke topik yang tidak mereka bahas:

Kebahagiaan saling eksklusif dari antonimnya, ketidakbahagiaan atau kesedihannya, dan boleh dibilang bahkan dari rasa tertekan, kemurungan dan kegelisahannya - pada saat tertentu. Namun kelancaran dalam keadaan manusia memungkinkan semua ini wujud bersama dalam jangka masa yang lebih lama. Siapa di antara yang bahagia itu kadang-kadang tidak sedih, murung atau cemas?

"Bagi banyak kebahagiaan adalah pendamping yang jarang terjadi kerana pengaruh kegelisahan dan kemurungan yang bersaing," Morten Kringelbach dan Kent Berridge menulis kembali pada tahun 2010, dalam sebuah makalah yang bertujuan untuk menentukan bagaimana para saintis harus menentukan dan mempelajari kebahagiaan.

Inilah soalan berkaitan yang menarik: Adakah kebahagiaan benar-benar identik dengan sinonimnya? Merriam-Webster menyenaraikan sinonim ini: kasih sayang, keberkatan, kebahagiaan, kebahagiaan, kegembiraan, kegembiraan, kegembiraan, kabur hangat (serius, ada di sana).

Bercakap mengenai definisi, Persatuan Psikologi Amerika mempunyai definisi depresi dua perenggan, tetapi definisi kebahagiaan itu pendek: emosi kegembiraan, kegembiraan, kepuasan, dan kesejahteraan.

Begitu juga, Persatuan Psikiatri Amerika mempunyai definisi dan penjelasan mengenai kemurungan yang sangat terperinci. Ia tidak mempunyai kebahagiaan definisi formal. Biar saya bantu mereka. Sekiranya saya menghidupkan definisi kemurungan org ini dan membuang beberapa bahagian "gangguan", definisi untuk kebahagiaan mungkin berbunyi seperti ini:

Kebahagiaan adalah keadaan yang tidak biasa yang mempengaruhi positif perasaan anda, cara anda berfikir dan bagaimana anda bertindak. Ini menghilangkan perasaan sedih dan / atau kehilangan minat dalam aktiviti yang pernah dinikmati. Ia dapat mencegah pelbagai masalah emosi dan fizikal dan dapat meningkatkan kemampuan seseorang untuk berfungsi di tempat kerja dan di rumah.

Mengubah Definisi

Sebagai seorang remaja biasa akan berkata kepada Aristoteles, "Masa telah berubah." Begitu juga dengan definisi kebahagiaan.

Satu kajian tahun 2013 yang diketuai oleh Shigehiro Oishi di University of Virginia menganalisis definisi kamus Webster untuk kebahagiaan dari tahun 1850 hingga sekarang, dan alamat presiden State of the Union kembali ke tahun 1790, ditambah penampilan umum frasa "negara bahagia" berbanding "gembira orang ”kembali ke 1800. Kesimpulannya:

"Di sebilangan budaya dan waktu, kebahagiaan paling sering didefinisikan sebagai nasib baik dan keadaan luaran yang baik," tulis Oishi dan rakan-rakannya dalam Buletin Kepribadian dan Psikologi Sosial. "Namun, dalam bahasa Inggeris Amerika, definisi ini digantikan oleh definisi yang difokuskan pada keadaan perasaan dalaman yang baik."

(Ingat nasib baik; kesenangan; kepuasan; kegembiraan?)

Dalam kajian pintar oleh psikologi Sandie McHugh, persepsi kebahagiaan telah berubah antara tahun 1938 dan 2014. McHugh mencipta semula kajian kecil di bandar Bolton, di mana orang diminta untuk menentukan kebahagiaan pada tahun 1938. Pada masa itu, keselamatan, pengetahuan dan agama adalah tiga aspek terpenting dalam kebahagiaan. Pada tahun 2014, humor, riadah dan keselamatan yang baik mendahului senarai.

Berfikir Berbeza

Beberapa pemikir besar menghindari keseluruhan konsep menentukan kebahagiaan. "Apa maksud 'gembira'? Kebahagiaan bukanlah negara seperti Vermont, ”kata Abraham Maslow, dia yang terkenal dengan piramid. Saya berpendapat: Mungkin kebahagiaan adalah keadaan, seperti Vermont, tetapi kadang-kadang kita terjebak di New Jersey.

Inilah yang menarik dari Mahatma Gandhi: "Kebahagiaan adalah ketika apa yang anda fikirkan, apa yang anda katakan, dan apa yang anda lakukan selaras." Kurang definisi daripada panggilan falsafah, tetapi tidak buruk.

Akhirnya, Einstein mengambil pandangan yang lebih kurang falsafah: "Meja, kerusi, semangkuk buah dan biola; apa lagi yang perlu digembirakan oleh seorang lelaki? "

Mungkin soalan yang lebih penting yang harus saya ajukan ialah: Apakah definisi kebahagiaan anda?

KEMASKINI 30 Disember 2020: Setelah setahun melihat kebahagiaan dan kesejahteraan secara lebih luas, dan dengan bantuan tinjauan, saya tahu lebih banyak sekarang daripada yang saya lakukan pada 1 Januari 2019. Hasilnya ada di sini.