Planet dengan jisim dan radius yang sama dengan Bumi, bahkan di zon bintang yang dapat dihuni, dapat memiliki sifat yang sangat berbeza hari ini. Kredit gambar: Jaringan J. Pinfield / RoPACS / Universiti Hertfordshire.

Dunia 'Duduk' di Sekitar Proxima Centauri Mungkin Tidak Seperti Bumi

Sekarang kita mengetahui bahawa bintang terdekat mempunyai planet yang berpotensi dapat dihuni, kini saatnya untuk bertanya apakah itu benar-benar seperti planet kita.

"Untuk menganggap Bumi sebagai satu-satunya dunia yang berpenduduk di ruang tak terbatas adalah tidak masuk akal untuk menegaskan bahawa di seluruh ladang yang disemai dengan millet, hanya satu butir yang akan tumbuh." -Metrodorus Chios

Salah satu tujuan utama kemanusiaan, ketika melihat Alam Semesta, ia menemui planet lain yang mampu menyokong kehidupan manusia, atau mungkin juga mengandungi makhluk hidup cerdas yang lain. Di luar Sistem Suria kita, bintang-bintang terdekat adalah sistem tren Alpha Centauri, yang terdiri daripada Alpha Centauri A, bintang seperti matahari, Alpha Centauri B, bintang yang sedikit lebih kecil dan lebih sejuk daripada Matahari kita, dan Proxima Centauri, merah berjisim rendah kerdil itulah yang paling dekat. Minggu lalu, Observatorium Selatan Eropah membuat pengumuman, dengan menyatakan bahawa ada planet seperti Bumi di sekitar Proxima Centauri, yang berjarak hanya 4.24 tahun cahaya. Dengan anggaran jisim 1.3 kali Bumi dan menerima 70% cahaya matahari kejadian, dunia membuat revolusi lengkap di sekitar bintangnya hanya dalam 11 hari. Sekiranya disahkan, ini akan menjadi planet terdekat di luar Sistem Suria kita yang pernah ditemui.

Bintang-bintang Alpha Centauri (kiri atas) termasuk A dan B, Beta Centauri (kanan atas), dan Proxima Centauri (dilingkari). Kredit gambar: Skatebiker pengguna Wikimedia Commons.

Sekiranya anda pernah menemui saintis terkemuka di dunia hanya 25 tahun yang lalu dan bertanya berapa banyak planet di sekitar bintang selain bintang kita, semua yang anda dapat adalah tekaan. Tidak ada yang pernah ditemukan dan dikonfirmasi, dan beberapa "pengakuan yang diklaim" yang ada semuanya terbalik. Maju ke masa sekarang, dan kita mempunyai ribuan planet yang disahkan dengan ribuan lagi sebagai "calon" yang menunggu di sayap. Sebilangan besarnya ditemui oleh misi Kepler NASA, yang melihat sebahagian lengan lingkaran berdekatan, melihat 150,000 bintang beratus-ratus hingga ribuan tahun cahaya jauhnya. Walaupun maklumat itu cukup untuk memberitahu kita bahawa kebanyakan bintang mempunyai planet dan bahawa peratusan yang besar mempunyai dunia berbatu di zon berpotensi untuk dihuni sistem bintangnya, ia tidak mempunyai daya tarikan yang sama dengan bintang-bintang terdekat.

Bintang terdekat dengan Matahari kita - Proxima Centauri - seperti yang digambarkan oleh Teleskop Angkasa Hubble. Kredit gambar: ESA / Hubble dan NASA.

Sebilangan besar dari kita mendengar "Bumi" dan segera memikirkan dunia dengan benua dan lautan, penuh dengan kehidupan, dan mungkin dengan makhluk cerdas di permukaannya. Tetapi bukan itu yang dimaksudkan dengan "Bumi-seperti" bagi ahli astronomi, sekurang-kurangnya, belum. Tidak banyak yang kita dapat mengukur pada masa ini tentang planet yang jauh, terutama dari planet kecil, kerana cahaya dari bintang induknya benar-benar menyapu setiap isyarat yang lain. Yang dapat kita ukur secara pasti adalah jisim fizikal, jejari dan orbit planet. Sekiranya kita bernasib baik, kita dapat mengukur sama ada planet ini mempunyai atmosfer atau tidak, tetapi maklumat itu biasanya hanya tersedia untuk dunia gergasi gas, bukan untuk planet berbatu.

Ilustrasi panet di sekitar bintang kerdil merah. Hanya dunia gergasi gas yang cukup besar sehingga atmosfernya dapat dikesan pada masa ini. Kredit gambar: ESO.

Sekiranya kita benar-benar menjumpai planet berukuran Bumi, bersaiz Bumi yang mengorbit di sekitar Proxima Centauri pada jarak yang tepat untuk air cair di permukaannya, ini memberi kita harapan yang luar biasa bahawa dunia seperti Bumi ada di sekitar mungkin bahkan sebahagian besar bintang di Alam semesta. Bagaimanapun, hanya 5% dari semua bintang yang besar seperti Matahari kita sendiri, sementara 75% bintang adalah kerdil merah seperti Proxima Centauri. Berdasarkan ukuran massa dan ukuran, kami dapat mengesahkan bahawa planet ini berbatu, bukan seperti gas atau dengan sampul hidrogen / helium. Dan jika kita dapat mengukur cahaya dari planet ini secara langsung, menggunakan pelbagai teknik astronomi untuk mengurangkan cahaya dari bintang induk, kita mungkin dapat mengetahui sama ada planet ini kelihatan seragam dari masa ke masa (seperti dunia yang penuh dengan awan seperti Venus adakah) atau sama ada ia mempunyai ciri-ciri kecerahan yang berubah dari masa ke masa (seperti dunia yang sedikit mendung seperti Bumi).

Bumi (L) dalam cahaya tampak, dibandingkan dengan Venus (R) dalam cahaya inframerah. Walaupun daya pemantulan Bumi akan berbeza-beza dari masa ke masa, Venus akan tetap berterusan. Kredit gambar: NASA / MODIS (L), ISIS / JAXA (R), jahitan oleh E. Siegel.

Ada perkara lain yang kita tahu juga tentang bagaimana dunia ini berbeza dengan dunia kita. Berdasarkan jisim, ukuran dan jarak planet ke bintangnya, kita akan tahu bahawa ia terkunci pasang surut, yang bermaksud bahawa hemisfera yang sama selalu menghadap bintang, sama dengan bagaimana Bulan terkunci ke Bumi. Kita akan tahu bahawa tahunnya lebih pendek, dan musimnya akan ditentukan oleh elips orbitnya, bukan oleh kemiringan paksi.

21 planet Kepler dijumpai di zon yang boleh dihuni bintang mereka, tidak lebih besar daripada dua kali diameter Bumi. Sebilangan besar dunia ini mengorbit kerdil merah, lebih dekat dengan

Tetapi yang paling mencolok adalah perkara yang belum kita ketahui, yang merangkumi:

  • Sama ada dunia ini mempunyai suhu permukaan seperti Venus, seperti Bumi atau seperti Marikh, yang sangat bergantung pada sifat yang tidak dapat kita ukur seperti komposisi atmosfera.
  • Adakah terdapat potensi air cair di permukaannya, yang memerlukan pengetahuan mengenai tekanan atmosfera.
  • Sama ada ada medan magnet yang melindungi planet ini dari sinaran matahari, atau adakah itu diperlukan untuk melindungi kehidupan yang timbul di dunia.
  • Adakah aktiviti suria telah menggoreng kehidupan yang boleh ada pada peringkat awal.
  • Atau sama ada suasana mempunyai biosignature atau tidak.
Exoplanet Kepler-452b (R), dibandingkan dengan Bumi (L), calon yang mungkin untuk Bumi 2.0. Kredit gambar: Kredit gambar: NASA / Ames / JPL-Caltech / T. Pyle.

Sama ada planet ini wujud atau tidak - dan penting untuk bersikap skeptis, kerana ada planet yang dilaporkan di sekitar Alpha Centauri B beberapa tahun yang lalu yang hilang dengan lebih banyak data - penting untuk diingat bahawa "seperti Bumi" jauh dari menjadi sama seperti Bumi yang sebenarnya. Dengan kriteria ini, Venus atau Marikh akan menjadi "seperti Bumi", tetapi anda tidak akan meletakkan harapan anda untuk menjadi spesies antarbintang pada salah satu dari mereka. Sama hebatnya dengan mencari dunia baru dan berbatu di zon yang berpotensi dapat dihuni di sekitar bintang terdekat dengan Matahari, jauh dari impian utama kita untuk Bumi 2.0.

Catatan ini pertama kali muncul di Forbes, dan dibawakan kepada anda tanpa iklan oleh penyokong Patreon kami. Komen di forum kami, & beli buku pertama kami: Beyond The Galaxy!